Il ritorno al passato, i nazionalismi: anatomia degli Stati nostalgici


Il ritorno al passato, i nazionalismi: anatomia degli Stati nostalgici
Edward Wadsworth (1889–1949), «Regalia» (1928, olio su tela, particolare), courtesy Tate Collection

La «nostalgia» nasce in medicina. Fu un medico svizzero, Johannes Hofer, a coniare il termine nel 1699, fondendo insieme le parole di origine greca nostos, e cioè ritorno, e algos, dolore. Nella Dissertatio medica de nostalgiane identificò la patologia osservando il comportamento dei soldati del suo paese che, dopo lunghe campagne all’estero, risultavano talvolta ossessionati da gravi forme di malinconia. Per esempio ascoltando un’antica canzone svizzera intonata durante la mungitura. Era una sorta di ninna nanna che faceva venire le…

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